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人类,并不在食物链的顶端

时间: 2021年12月22日 | 作者: ob欧宝娱乐app网址-娱乐入口☞ Welcome☜ | 来源: livescience
人类曾经算得上“顶级捕食者”,但今天我们在食物链中的“地位”其实相当低,甚至和家猪差不多。这当然不代表人类会受到很多物种的威胁,这反而是我们的生存优势。


编译 | 王昱

审校|clefable


狮子、灰狼和大白鲨都是顶级捕食者。它们的食谱几乎都是肉,这些动物几乎没有天敌——除了人类。即使我们是所有顶级捕食者的天敌,就站在食物链的顶端了吗?

 

在回答这个问题之前,首先我们要弄清楚,一个物种在食物链中的位置是由什么决定的。是它能杀死其他很厉害的生物?还是它为了进食而捕猎的生物类型?


何为捕食者


从生态学的角度来讲,人类在食物链中的位置既不取决于哪些动物能吃人,也不取决于哪些动物不吃人,而是取决于人类吃什么。虽然人类能杀死几乎所有的顶级捕食者,但基于生态学的准则,只要人类不以它们为食,人类在食物链中的位置就不应该在它们上面,这就是为何人类并不位于食物链的顶端。

 

一个物种在食物链中的位置被称为营养级,一般不超过5级。植物等生产者可以从自然获取能量,生产有机物,占据了1级营养级。而食草动物占据2级营养级。只吃食草动物的捕食者是3级营养级,以此类推,物种A以物种B为食,则物种A的营养级比物种B高一级。对于杂食生物来说,由于它们的食物来源于多个营养级,它的营养级则需要综合两者来看。比如一种物种50%的食物来自植物,50%的食物来自食草动物,它的营养级就是2.5级。

 

2013年,法国海洋开发研究院(IFREMER)的科学家在《美国科学院院刊》上公布了人类的营养级。根据联合国粮食及农业组织的数据,他们发现,对平均来说,人摄入的卡路里中80%来自植物,20%来自肉食,对应的营养级是2.21,位于鳀鱼和家猪之间。不过,在世界范围内,人类所处的营养级波动很大。2009年时,布隆迪人从食物中摄入的96.7%的卡路里来自植物,这个国家(位于东非)的人所在营养级就降到了2.04。同时,冰岛人摄入的卡路里中有50%来自肉类,营养级大约为2.57。


当然,人类对其他物种的威胁比鳀鱼和家猪大多了。一些科学家认为,人类对其他物种造成的生存压力太大,让我们变成了“超级捕食者”(super predators)。2015年一篇发表在《科学》杂志上的论文对比了猎人、渔民和其他的陆地、海洋动物的捕猎效率,结果发现人类捕猎的速度是其他动物的14倍以上。

 

不过,也有科学家不赞成使用“超级捕食者”这个术语,认为这个术语容易和“顶级捕食者”(top-predator)混淆。在生态学中,捕食者有着明确的定义:捕食者会吃掉它们杀死的猎物。单纯的杀死猎物和以猎物为食是两种完全不同的概念。

 

很多时候,我们杀死野生动物的原因并不是要以它为食。比如,狮子数量减少的主要原因是栖息地被破坏,以及随之而来的与人类的冲突:人类不想让狮子伤害自己,也不想让狮子对自己的牲畜造成威胁。根据2017年发表于《鱼类与渔业》杂志的一项研究,远洋渔民会扔掉10%到20%的捕捞水产,因为这些水产是捕捞过程中顺带打捞上来的。美国海洋和大气管理局称,这些被意外捕获的动物经常受伤或死亡。所以,有人建议,改用“超级消费者”这个名词。


下降的“地位”


但在远古时代,人类几乎是杀掉多少生物,就吃多少。Ben-Dor和同事回顾了对人类生理学、遗传学、考古学和古生物学的研究,重建了更新世(260万~11 700年前)时期现代人类祖先的营养级。

 

他们的结论是,从200多万年前开始,到12 000年前上一次大冰期结束,人类可能都是只吃肉的顶级捕食者。这项研究已发表在American Journal of Biological Anthropology上,研究认为人类的生理结构更接近肉食动物,我们的胃酸可以拆解复杂的蛋白质,杀死有害的细菌,较高的体脂率也能让我们一段时间内没捕捉到猎物也能继续存活。

 

科学家还指出,对古代人类遗骸中不同的氮同位素的分析表明,一些同位素的比例会随着肉食的增加而增加。与主要以植物为主要饮食的人相比,古代人类的指甲和头发中这些氮同位素的比率更高。从本质上说,这是古代人类吃肉更多的另一个证据。

 

所以,从古代到现代,我们人类在食物链中的位置不升反降。Ben-Dor和同事总结了几个原因。他们认为首要原因是长毛猛犸象这类大型动物的灭绝。同时,工具技术的发展允许人类以更高明的手段处理食物,比如用石器处理稻谷,可以让人类摄入更多植物(那时农业还没有出现)。

 

即使我们曾经重肉食,在食物链中位置较高,但这并不意味着现代人类在食物链中处于高位。不过,我们还是很容易找到自己曾是顶级捕食者的证据,毕竟“无肉不欢”早已刻进了我们的DNA。

 

反而是不断发展的人类文明让人类的营养级降低了。仅靠捕猎是养活不了多少人口的,发展农业才能让更多人吃饱饭。毕竟,能量在营养级之间的传递总伴随着大量损失,只有人类总体的营养级足够低,才能避免能量损失,让地球接收到的有限的太阳能养活更多人口。

 

如果一些技术进步,让人类自身就可以进行光合作用,只要找块空地“躺平”就没人会因饥饿而死,饥荒问题也就不复存在。这时,人类就成了食物链最底层的生产者,这反而能帮我们解决饥饿问题。当然,光合作用得来的那一点儿能量根本没法满足人类的其他欲望。如果将来,我们每天吃的淀粉、蛋白质分别由二氧化碳和工业尾气合成,这也是一种把人类的营养级降到最低的办法。

 

人类不断降低自己的营养级,虽然不再站在食物链的高层,不再享有“顶级捕食者”的名号,但人类整体却因此获得了极大发展。毕竟我们想要的只是吃饱饭,享受食物的美味,而不是非要挣得“食物链顶端”这个虚名。在食物链里,我们只需要确保没有物种以人类为食就好了。


参考链接:

https://www.livescience.com/are-humans-top-predators